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盘点2009十大科学问号:气候冷or暖 砒霜真or假

http://www.kexue.com 2009-12-25 20:05:16 科技日报  发表评论

  文·本报记者 张超

  2009年并不平静。

  这一年,各种事件备受质疑,全球气候,是冷还是暖?各派争论欲罢还休;这一年,沉睡了八百多年的南宋古沉船“南海Ⅰ号”终露芳容,缘何不朽?说法种种;这一年,麦田怪圈又出新作,人造还是天造?还是个未知;这一年,美国两颗卫星撞击月球,就为找水,此言当真……

  在一个个疑问再次被提及的时候,你心中的问号或许被拉直了。

  气候门:是暖?还是冷?

  2009年的贺岁档电影市场竞争激烈,但在北欧哥本哈根上演的那出大戏,精彩不逊任何一部大片。本来戏剧冲突已足够激烈,会前爆出的“气候门”事件,又添加了强烈的悬疑色彩。

  “气候门”源自英国东英吉利大学气候研究中心(CRU)的计算机系统遭到黑客入侵,上千封电子邮件和3000多份文件被窃取,并被公布在互联网上。很多人根据邮件透露的内容指责英国科学家操纵气候变暖数据,并据此认为全球变暖在很大程度上是“人造”的。

  全球气候变暖到底是真是假?导致变暖的主要因素又是什么……我们这些普通人显然整不太明白。不过好在联合国已经说了要调查这事,东英吉利大学也成立了调查组,过段时间可能就会给个说法……

  点评:实际上,对全球变暖的质疑声一直存在,而“气候门”的爆出更是激起“变暖派”和“质疑派”的激烈辩论。“变暖派”认为这是哥本哈根峰会前抛出的反峰会炸弹,而“质疑派”则表示被披露文件证明了气候变暖是一场骗局……

  砒霜门:是真?还是假?

  按说砒霜门这事也不算什么神秘现象,但它还是将谜题带给了我们——为什么两家同样权威的检测机构会出具两份结果截然相反的检测报告?到底信谁的?

  11月,海南省海口市工商局发布消费警示,说是农夫山泉生产的两个批次饮料总砷含量超标,砷的氧化物是人们常说的砒霜。饮料有毒!这还了得,农夫山泉两款饮料的销量迅速下跌。检验结果不会搞错吧?海南出入境检验检疫局检验检疫技术中心有关负责人说了,海口市工商局送检样品总砷含量超标的检测符合程序,并表示“对送检样品检测结果负责”。

  事情到这儿似乎没了搞头,这饮料以后不喝就是。可事情的发展只能用峰回路转来形容,就在那边表态对检测结果负责的当天下午,农夫山泉在杭州召开新闻发布会,出示了国家食品质量监督检验中心的检测报告,同一批次的这两款饮料总砷含量是合格的。

  点评:两份同样权威的检测报告“打架”,让人无所适从。现在挺多部门都有食品安全检测机构,遇到“撞车”就不知道该信谁。现在砒霜门这事谜底还没揭开,实际上结果如何倒是其次,要能借这事把食品安全检测结构说一说,别整那么乱,倒还更有意义。

  月球:有水?还是没水?

  北京时间10月9日,美国两颗卫星撞击月球,整这么大动静,目的只有一个——找水。但撞月之后,结果并未马上出来,让月球是否有水成为一个谜。

  经过1个月的数据和图像分析,谜底揭开——找着水了!美国宇航局11月13日宣布,在月球表面发现了“大量水冰”,而这些冰块存在于月球表面 “永远见不到阳光的陨石坑内”。据说撞月的俩小卫星在月球上掀起1600多米高的尘埃,其中含有体积约为100升的水(或者冰)。

  撞这两下可不便宜,花了将近8000万美元。美国人之所以这么干,是为其在月球上建立永久基地做准备,“撞月”被认为是实现这个计划迈出的第一步。美国航天局对月球南极非常感兴趣,认为其永久阴影区下面可能存在水冰或者氢资源。如果数量足以开采,今后美国宇航员登月后便可就地取材,不必专门从地球运水。

  点评:月球找着水是好事,但最近水费还是涨了,提醒我们节约用水这根弦不能松,虽然月球有水,但毕竟远水解不了近渴啊。

  太湖:陨石坑?还是堰塞湖?

  多年来,对于太湖是咋来的,学术界一直存在争论,泻湖说、堰塞湖说、构造沉降说和火山说都有,莫衷一是。最近南京大学的仨教授找到了关键性的证据,并由此推断出——太湖是陨石砸出来的!

  2003年,太湖周边的石湖在排水清淤时,沉积淤泥中发现了一些含铁质的石棍、带孔似炼铁的炉渣以及一些人或动物状的石头。后来南京大学的教授们组成的研究团队对这些奇石进行研究并实地考察后,证明这些奇石是太湖冲击坑的溅射物。而今年7月,太湖三山岛外水域也发现了类似的冲击坑溅射物,为确认太湖陨石冲击坑成因提供了进一步证据。

  专家说,这个冲击坑形成时间应该小于1万年,因为这些溅射物分布在湖底较硬黄土层之上的淤泥层中,而这些黄土层有1万至2万年历史,根据这个可以作出时间上的推断。

  点评:现在这研究还在继续深入,有了陨石的发现,太湖是咋来的——这个困扰学术界数十年之久的谜题,也许不远的将来就会找到答案。

  秦俑:绿脸?还是红脸?

  秦兵马俑现在已经出土1500多个了,但其中有一个格外受关注。因为通常我们看到的秦俑,脸都是粉红色,但看到这尊兵马俑时,人们不禁大惊道:“哥们”脸怎么绿了?

  从这绿脸俑亮相伊始,专家学者、普通观众纷纷就其脸色提出各种疑问和看法,至今争论不休。有的说,这是工匠恶作剧的结果;有的说,这个可能是军中傩(音nuó)人,也就是军中的巫师的那么一个角色。再有,古代科学技术不发达,打仗的时候把脸涂绿,装神弄鬼地吓唬人也有可能,还有专家直接说,就是表现肤色的手法,没啥特殊意义。

  还有种推测说这可能是工匠张扬个性的另类创意,但这个说法挺不靠谱——秦国刑罚严酷,不按要求做有玩命之嫌,可能性不大。另外涂绿脸当护身符、少数民族象征和颜料色彩变化等其他几种说法。

  点评:虽然脸是绿色,但这尊秦俑的手还是粉红的,说明这人的肤色不是绿的,有可能这工匠是个色盲,把色给调错了。

  第八大陆:“新大陆”?还是垃圾?

  很多人相信,地球上除了我们已知的7块大陆外,还有一块“沉没的大陆”——亚特兰蒂斯。而柏拉图对它的描述,更坚定了许多探险家寻找第八大陆的信心。不过在12年前,一名美国船长为抄近路,阴差阳错间竟发现了“第八大陆”,但令人沮丧的是,这不是亚特兰蒂斯,而且,这块大陆是垃圾做的——至少 300万吨,里面啥也有——美国的球鞋、中国的塑料袋、日本的渔网碎片、加拿大的集装箱外壳……

  这些垃圾咋来的呢?今年8月,一支由各国科学家和志愿者组成的探险队伍,去“垃圾大陆”看了看情况。原来,这地儿在夏威夷群岛的东北、距离加利福尼亚沿海1000英里的位置,属于“无风带”,鱼少,平时也没什么人来。科学家分析,那些被丢弃的垃圾,由于洋流涡旋造成的顺时针洋流环绕,使它们到达此地后聚集不散,最终成为“垃圾大陆”。

  更恼人的是,十多年过去,“大陆容量”增加一倍,垃圾达到700万吨。而且地球上一共有5个类似的洋流涡旋,理论上都存在海洋垃圾聚集的情况。如果要处理这些垃圾,打捞运输的成本太高,有人建议能不能就地搭个平台,把垃圾加工成船只的燃料,反正现在还都是想法。

  点评:我们离“新大陆”非常遥远,基本爱莫能助,不过不乱丢垃圾,还是可以做到的。

  “南海Ⅰ号”:完好?还是腐朽?

  如果有人说一艘木船能在水里搁几百年而不腐烂,我们一般会下意识地认为这人缺乏某些基本常识。也正因为如此,当考古人员对在海底沉睡八百多年的南宋古沉船“南海Ⅰ号”进行考古发掘后,发现其木质船体坚硬如初、甚至船舱中捆绑瓷器的草绳都保留了下来时,便不能不连声称奇。

  被打捞出水两年后,今年8月18日,“南海Ⅰ号”开始了首期挖掘。其中最大的发现是确定了船体两边船舷的存在。裸露出来的小部分船舷木质特别厚、坚硬,基本没有腐烂迹象。在过去,通常国内出水的清代以前的古沉船几乎没有一艘能保住“上甲板”。

  “南海Ⅰ号”为何不朽?专家说,多亏了淤泥。“南海Ⅰ号”上覆盖着的淤泥,土质细密,就跟混凝土似得把船给包了起来,这就给沉船提供了天然的厌氧保护条件。因为厌氧菌能排斥其他生物的存在,从而有效防止船体的氧化。而在一摞瓷器中发现了草绿色的凝结物,被考古专家判定为捆扎瓷器的草绳。“草绳这种有机物,历经数百年海水浸泡,能保存下来又是一大奇迹。”

  点评:广东海上丝绸之路博物馆,“南海Ⅰ号”便沉睡在这里的室内海水中。对于如何让古船彻底“出水”及打捞文物的保护工作,仍是科研人员面临的难题。

  麦田新作:人造?还是天造?

  麦田怪圈我们大家已经都很熟悉了,之所以仍将它选入今年的十大科技之谜,是因为人家又有新一季作品问世。今年夏天,英国威尔特郡德维泽斯附近的亚特斯伯里麦田里惊现凤凰涅槃状怪圈,怪圈长约120米,图案复杂,美观大方。

  麦田怪圈的专家将这个图案和玛雅预言中2012年的末世传说联系了起来,说是凤凰是富有神话色彩的,在许多国家都代表了重生和新时代的到来。许多研究麦田怪圈现象的人都认为麦田怪圈指向了2012年12月21日及其以后,这可以被解释为人类或地球经过里程碑事件后的重生。

  虽然人们对麦田怪圈相识已经多少有些审美疲劳,但它每次出现在麦田中时,人们的迷惑总是如同初见:到底是什么力量创造出这些神秘而精美的图案呢?

  点评:现在对于麦田怪圈的成因有各种说法,有说是磁场造成的,有说是龙卷风弄的,还有更玄乎的神秘力量说,但还是外星人制造或人为恶作剧两种说法看着更靠谱点。但不管啥说法,现在还都没有充足的证据来证明。只能期待科学的发展能够早日为我们揭开这个熟悉又陌生的谜。在此之前,还是期待麦田怪圈的下一季作品问世吧。

  神秘光圈:上帝的手印?还是自然奇观?

  12月9日早晨,不少挪威人有幸一睹奇观:当时天空突然出现螺旋状蓝白相间的光圈。当地媒体称,首先是从大山后横空射出一道蓝色光芒,然后在蓝色光芒的顶部出现白色光圈,白色光圈螺旋运动开去,最后形成一个巨大的螺旋状白色光圈,光圈几乎覆盖了整个天空。这一奇异现象持续了大约两分钟,从挪威南部到北部的很多地区都能看到。相信当时观者都有叫老婆出来看上帝的冲动,而这一奇景也被人形象地称为“上帝的手印”。

  奇观发生后,挪威气象局的电话差点被打爆,许多人询问原因,但他们无法从官方得到解释,于是UFO、流星、北极光等说法广泛流传。原本以为这个谜团会困扰人们很久,好在,谜底很快被揭开——俄罗斯导弹试射失败弄的。

  导弹试射怎么整出这么大圈圈?专家解释,那是由于高速且高热的导弹飞过天空后引起了水蒸气,水蒸气遇冷变成水珠之后引起了云层奇异现象。而“手印”如此夺目,主要是因为所处纬度位置、大气温度以及时间等因素,都处在“最佳结合状态”。

  点评:导弹试射应该花钱不少,失败了挺可惜。不过能让这么多人看场另类“烟火秀”,也算物有所值。

  人造大脑:快?还是慢?

  今年7月,瑞士洛桑理工学院参与人造哺乳动物大脑项目“蓝脑计划”的科学家们表示,随着各种难题不断被攻克,世界上首个人造电子大脑将在10年内问世。那这人造大脑是咋做的呢?

  这么说吧,人脑如同一台超级生物计算机,可以储存亿万个信息,这些信息不断变换、更新,进而使我们接受新的知识。研究人员的任务就是利用人脑这台“生物计算机”运行时生物体产生的各种反应,如生物电流、信号传输、细胞运动、血液流动等,反演出其构造,从而在实验室中制造人造大脑。

  那这个“蓝脑”和人脑比,孰优孰劣?有个数据比较,看了挺让人高兴:人脑有500—1000亿个神经细胞;每一秒钟,人脑中进行着10万种不同的化学反应,每天可处理8600万条信息……这些还只是一小部分,但无论从哪一条,“蓝脑”的数据都无法同人脑相比。

  点评:虽然跟人脑比差点,但“蓝脑”对神经系统科学、人工智能等领域的研究还是能起大作用。而且说不定还能为科学家研究大脑疾病和神经退行性疾病带来新方法。要真能如此,善莫大焉。

  ■ 关键词

  嫦娥撞月

  嫦娥一号卫星在北京航天飞行控制中心科技人员的精确控制下,准确受控撞击了月球,为我国探月一期工程画上圆满的句号。

  嫦娥一号卫星于2007年10月24日在西昌卫星发射中心发射升空,11月7日进入200公里环月工作轨道,至2008年10月已经成功在轨运行一年,完成预定探测任务后状态良好。

  嫦娥一号卫星在轨运行期间,共传回1.37TB的有效科学探测数据,获取了全月球影像图,月表部分化学元素分布等一批科学成果,圆满实现工程目标和科学目标,为我国月球探测后续工程和深空探测奠定了坚实的基础。

  卫星相撞

  美国一颗通信卫星与一颗俄罗斯报废卫星在西伯利亚上空的太空中相撞,产生了大量太空垃圾,可能会对国际空间站、其他军用或者民用卫星造成威胁。这是人类历史上首次发生两颗体型类似的卫星相撞事故。

  太空垃圾,简单来说,就是在人类探索宇宙的过程中,被有意无意地遗弃在宇宙空间的各种残骸和废物。有报废的航天器及火箭残骸、爆炸产生的碎片、一些零件、宇航员的生活垃圾以及人类太空活动掉落的空间微粒等。

  不要小看这些太空垃圾,由于飞行速度极快(6—7公里/秒),太空垃圾都蕴藏着巨大的杀伤力。比如一块10克重的太空垃圾撞上卫星,相当于两辆小汽车以100公里的时速迎面相撞——卫星会在瞬间被打穿或击毁!

  这些垃圾就像高速公路上那些无人驾驶,随意乱开的汽车一样,你不知道它什么时候刹车,什么时候变线。它们是宇宙交通事故最大的潜在“肇事者”,对于宇航员和飞行器来说都是巨大的威胁。

  文昌发射场

  我国海南航天发射场在海南省文昌市破土动工,标志着我国新建航天发射场已进入全面实施阶段。海南航天发射场的建设是我国航天事业发展史上的又一座里程碑,建成后,将成为世界第三大航天发射场。

  航天发射场是发射航天器的特定区域,其主要功能是完成运载火箭和航天器的装配、测试和发射;对飞行中的运载火箭及航天器进行跟踪测量,获取数据,进行处理和分析;对运载火箭及航天器进行监视和安全控制,完成检测和发射的后勤保障等。

  发射场场址的选择,有着十分复杂的综合性的矛盾要求。如它应靠近工业区,有方便的交通条件,但又应远离人口稠密的地区;它要求雷雨少、湿度小、风速低、温差变化不大的地方,但又要有丰富的水源,且应尽量靠近赤道的低纬度地区;它要求地质坚实,有较好的安全条件,但又要求地势平坦开阔,有良好的布局和发射条件等。

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