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科学家开发出神奇"反恐植物" 遇到炸弹可变颜色

http://www.kexue.com 2011-01-28 10:39:46 国际在线  发表评论

  植物除了为人类提供食物外,还能带来美丽的视觉享受,现在它们甚至能够挽救我们的生命。美国科学家已经开发出一种神奇的植物,周围出现爆炸物时,它们会改变颜色。

  美国科罗拉多大学生物学家简·梅德福特与美国国防部合作,利用植物的自卫反应开发新的反恐武器。在植物DNA中有一种受体蛋白,在感受到萜烯类化合物释放出来时,它们会自发做出反应,加厚叶子的表皮,进而改变颜色。

  梅德福特教授说:“植物不能跑,也不会隐藏威胁,它们只能进化出自卫体系,探索和回应周围的环境。”研究人员设计了一种计算机程序,可以操纵植物的自然防御机制,“教”它们对爆炸物、空气和水中污染物作出反应。这些经过计算机重新设计的受体蛋白能够识别出空气中的污染或者附近土壤中的爆炸物。这些植物发现危险物后,内部信号会导致其叶子转变为白色。

  梅德福特教授说:“研究探测植物的想法完全来自于自然,我们‘教’这些植物如何探测我们感兴趣的东西,以及做出相应的回应。这些植物的探测能力与狗类似,但却比其更灵敏。”

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