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维珍太空飞船翱翔旧金山 商业太空飞行日渐临近

http://www.kexue.com 2011-04-11 09:27:06 科学网  发表评论


维珍集团的空客A320飞机(左)与搭载"太空船二号"的"白骑士二号"运载飞机在旧金山上空飞行

  科学网讯 北京时间4月11日消息,当地时间4月6日,美国维珍集团的空客A320飞机和"白骑士二号"运载飞机一同在美国旧金山国际机场降落,成为第一批抵达这座耗资2.38亿英镑重建的2号航站楼的飞机。"太空船二号"是搭载世界第一艘商用太空飞船"太空船二号"的母船


维珍集团创始人理查德-布兰森和传奇宇航员巴兹-奥尔德林在空客A320客机上

  据英国《每日邮报》报道,旧金山国际机场2号航站楼将于4月14日正式启用,维珍美国航空公司将在新航站楼拥有7个登机口(gate),美国航空公司拥有6个登机口,另有1个公用登机口。


飞机准备在旧金山国际机场降落

  维珍美国航空公司发言人大卫-库施说:“我们为这个航站楼感到自豪,它将为乘客提供全新飞行体验,并体现出旧金山国际机场的创新、进取精神。太空船二号运载飞机象征着航空航天设计方面的巨大飞越,它将为私人和学术研究人员提供进太空的机会。”


"白骑士二号"运载飞机携带着"太空船二号"

  "太空船二号"是利用火箭推动的太空飞机,它打算利用重返系统进行空中发射。维珍银河发言人治-怀特塞兹说:“维珍美国航空公司拥有最先进和美国最环保的商用飞机,6日在新家着陆后,将与未来商用太空飞机"太空船二号"和"白骑士二号"共用跑道。两家名叫维珍的公司都是未来商业太空飞行的代表,我们感到非常自豪。”


"太空船二号"运载飞机(上)携带着"太空船二号"

  维珍银河试飞将在今年进行,"太空船二号"升至约5万英高空后,母船会将其释放。在单个火箭发动机的推动下,把2名机组成员和6名乘客送入高空,感受短暂的失重状态,然后滑翔重返地球。这种亚轨道飞行对1961年执行"水星(Mercury)"任务的艾伦-谢泼德和维吉尔-格里索姆来说并不陌生,他们曾进入太空后直接返回。


维珍银河的试飞将在今年进行

  过去数十年来,美国宇航局和军方一直使用母船进行"携带俘虏"(captive-carry)的试验和发射像X-15火箭飞机这样的飞行器。该设计的创新之处在于"舒畅无忧的再入"系统。"太空船二号"尾桁架可从机翼向后延伸。进入太空后尾桁架能向上旋转至65度角。

  (KT)

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