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万物皆因生存而进化 为加速奔跑人类上演脱发史

http://www.kexue.com 2011-09-14 14:15:23 新浪科技  发表评论
人类的体毛开始脱落,这样他们就能在追逐猎物时出更多汗,更快降低体温,就如《BBC-与野人同行》里的这张照片显示的那样  人类的体毛开始脱落,这样他们就能在追逐猎物时出更多汗,更快降低体温,就如《BBC-与野人同行》里的这张照片显示的那样
威尔金森认为我们不会通过进化变得体毛更多,除非女人们希望我们变成那样威尔金森认为我们不会通过进化变得体毛更多,除非女人们希望我们变成那样

  北京时间9月4日消息,利物浦约翰摩尔斯大学的大卫-威尔金森博士和格拉斯哥大学的格雷姆-卢克斯顿教授表示,众所周知,游泳健将和自行车手为了缩短几毫秒时间,会剃掉他们的头发,现在科学家认为我们的祖先蜕掉他们的毛发也是出于类似目的。然而,早期人类的毛发脱落的目的并不是为了赢得金牌,而是为了加快奔跑速度,以便捕捉到猎物用来果腹。

  他们利用先进的电脑模型显示,我们祖先多毛的身体会妨碍他们寻找食物,这是因为他们无法通过排汗迅速降低体温,因此他们的毛发逐渐变得越来越少。这意味着他们跑的更快,奔跑的时间更长,而且会获得更多战利品。人类(缺少体毛)和其他哺乳动物之间的这种差异已经困扰了动物学家长达几十年,但是威尔金森希望他的这项研究能有助于解决该问题,他称这项研究是一个“非常棒的理论”。

  威尔金森说:“大部分西方艺廊都有人类裸体绘画和雕塑,然而从动物学家而非艺术爱好者的视角看,这种肖像显示的是失去体毛,并且采用直立行走方式的奇怪动物。我们的电脑模型意味着我们可以研究以下理论:人体外形在发生适应性改变,我们的祖先通过这种改变,可以在大热天进行长距离奔跑。它指出,尽管最早的直立人可能是从一个地方走到另一个地方,或者跑较短距离(也许是跑向一棵树,以躲避食肉动物),但是他们无法跑很长距离,以便捕捉到猎物,获得晚餐。人类是异常爱出汗的哺乳动物,我们的研究结果显示了出汗率对在热带的长距离奔跑有多重要。”

  生活在非洲大草原的人类为了保持凉爽体毛逐渐减少的想法,于20世纪80年代由利物浦约翰摩尔斯大学的彼得-维勒尔教授提出,他利用一系列数学模型进行了研究。然而,他的推测是通过一个可以编程的电子计算器得出的,这种工具还不够先进,因此无法把奔跑对早期人类的热生态学产生的影响考虑在内。现在由于出现了汽车和超市,我们已经不用通过奔跑的方式获得食物,在这种情况下,男性的体毛是否会逐渐增多呢?

  威尔金森并不这么认为,他觉得即便如此,这也是受到其他因素的驱使,例如性需要,而不是奔跑。也就是说,女性必须喜欢体毛较多的男人,这样我们的体毛才会增加。根据化石记录判断,大约400万年前我们开始利用两条腿行走,但是我们无法通过化石确定人类是从什么时候开始减少体毛的,因为这无法变成化石。据威尔金森估计,体毛减少可能起始于大约300万年前,科学家认为当时阴虱首次出现。他解释说,要想确定我们的皮肤开始变光滑的时间,我们必须找到一具被火山灰掩埋的我们祖先的遗体,因为这种环境有利于保存毛发。(孝文)

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