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NASA将发射轻气球探索土卫六 揭地球诞生之谜

http://www.kexue.com 2011-10-16 09:13:58 搜狐科学  发表评论
 
美国宇航局将发射气球来环绕土卫六
美国宇航局将发射气球来环绕土卫六

 

该气球正在制造中,体积十分庞大
该气球正在制造中,体积十分庞大

 

美国宇航局还投资了一千万美元用来对一些软式飞船进行试验
美国宇航局还投资了一千万美元用来对一些软式飞船进行试验

  据国外媒体报道,土卫六是土星的最大的一颗卫星。由于它是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被视为一个时光机器,可以帮助人们用来了解地球最初期的情况,解开地球生物如何诞生之谜,因此对土卫六的研究和探索有着十分重要的意义。而近几年,美国宇航局为了探索浩瀚宇宙,投入了巨资打造昂贵的航天飞机及卫星,土卫六也不例外。在过去的几年,美国宇航局就利用 “卡西尼”号宇航探测器在雷达的帮助下穿过土卫六浓厚的大气雾霭进行观察,成功对土卫六进行了探索,让人类对土卫六的地理情况有了很多了解。但最近,美国宇航局已经让昂贵的航天探测器光荣“退休”于工作岗位,并计划研发一种低成本的太空旅行方式,即通过使用气球来对土卫六或者地球进行环绕探索。

  法国科学家曾表示,土卫六是利用气球进行观察的最好地方。因为这颗卫星的大气充满了薄雾状的橙色碳氢化合物,这种化合物主要由氮组成,这跟地球上的情况有些相似。事实上,一些天体生物学家认为土卫六的大气状态跟数十亿年前的地球大气非常类似,那个时候地球上的生命还没产生氧气。研究小组介绍道,他们还将会利用这个气球来为一些没有载人的飞船上运送设备,但他们研究该气球的最终目的还是为了让它围绕土卫六来进行“环游”,从而让人们对土卫六有着更深层次的探索和了解。但该气球在发射之前,还要做足很多的准备工作,从而才能抵抗宇宙中的恶劣条件,在宇宙中顺利“存活”。研究小组介绍说,他们首先必须让这个气球能承受得住零下180华氏度的气温,同时,他们还会在发射之前,将该气球的模型放置于高海拔处进行测试。最后,他们将会模拟火星中的大气环境,让气球从这样的大气中尝试通过。种种测试成功后,才能进行气球的发射。

  法国科幻小说之父儒勒—凡尔纳(Jules Verne)曾撰写过一本名为《80天环游地球》的科幻小说,书中的主人公跟朋友打赌,他将会用八十天环游地球一周,最终,他真的成功实现这次环游。当然,科幻小说中的情节多半是在现实中无法完成的。但美国宇航局发明的这个超大宇宙气球,一旦成功发射,就一定会比书中的主人公“厉害”许多,用不到八十天的时间就可以环游地球一周了。同时,美国宇航局还投资了一千万美元用来对一些软式飞船进行试验,以便在未来的宇宙探索中可以降低宇宙探索的高成本。(尚力)

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