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美私营公司觊觎月球资源 矿产争夺紧锣密鼓进行

http://www.kexue.com 2011-11-02 10:12:47 网易探索  发表评论
 美多家私营公司计划赴月球开采矿产资源

  图:在月球上众多丰富的矿产资源中,一种名为“氦-3”的资源引起了各家公司的极大兴趣。如果该资源能够得到实际应用,它将会在能源产业中产生颠覆性的影响。

美多家私营公司计划赴月球开采矿产资源

  图:美国“宇宙机器人”技术公司(Astrobotic Technology)早已将目光瞄准月球,并计划在不久的将来发送勘探和挖掘机器人在月球表面采矿。

美多家私营公司计划赴月球开采矿产资源

  图:美国“宇宙机器人”技术公司研发的着落器,有望在不久的将来登上月球

  自人类最近一次登上月球至今已经有38年了,不过最近重返月球又成为了热门话题。目前,美国几家私营公司正在积极规划去月球上采矿。月球上含有丰富的矿产资源,其中极为稀缺的氦-3更是他们争夺的目标,因为该矿产可能在地球上引发能源产业的重大变革。

  月球含有大量的水冰和甲烷,以及丰富的氦-3资源,后者可用于建造无污染的核聚变反应堆。总部位于美国的“宇宙机器人”技术公司(Astrobotic Technology)早已将目光瞄准月球,并计划在不久的将来发送勘探和挖掘机器人在月球表面采矿。该公司在其官方网站上称,“自阿波罗号登月以来,月球一直处于休眠状态,因为他们没有发现隐藏在月球两极的冰水、甲烷、氦和其它挥发性物质。月球两极的冰川将会成为早期月球经济的基础。”

  不过,在月球上众多丰富的矿产资源中,一种名为“氦-3”的资源引起了各家公司的极大兴趣。如果该资源能够得到实际应用,它将会在能源产业中产生颠覆性的影响。月球上拥有大量的氦-3资源,主要来自太阳风的吹拂。太阳在内部核聚变过程中,产生大量的氦-3,而这些氦-3经过太阳风的吹拂,落到周围的行星中,成为太阳系行星氦-3的主要来源。地球表面由于覆盖着厚厚的大气层,太阳风不能直接抵达地表,所以地球上氦-3的天然储量非常低。但是和地球不同,月球几乎没有大气,太阳风可直接抵达月球表面,它里面的氦-3也就大量地“沉积”在月球表面。科学家通过分析从月球上带回来的月壤样品估算,在上亿年的时间里,太阳风为月球带去了大约5亿吨氦-3,如果供人类作为替代能源使用,足以使用上千年。

  氦-3是一种清洁、安全和高效率的核融合发电燃料。如果采用氘和氦-3进行核聚变反应发电,只要一汽车油箱的氦-3就可以满足美国一年的电力需求。“宇宙机器人”技术公司总裁大卫·甘普(David Gump)表示,人类将会从月球上大量的氦-3中获得获益巨大,因为它们是廉价的、非放射性的和可持续性的能源。

  当然,“宇宙机器人”技术公司也有许多竞争对手,尤其是在Google月球X大奖的激励下,众多私营公司都争相探索月球这个资源宝库。Google月球X大奖是由X大奖基金会和谷歌公司联合推出的月球机器人竞赛。该项无人登月比赛的奖金总额高达3000万美元。如果一个团体能将一辆月球车发送到月球,并在月球上行走500米的距离,同时将图像和电视信号传回地球,将可以获得月球X大奖。截止目前,已有26家公司和团队报名参加这一赛事。

  不过,“宇宙机器人”技术公司已经占得先机,因为它已经与一些私营火箭公司签订合约,可以得到他们在装备和技术方面支持。甘普称,“我们的第一个机器人最早可能于2014年7月发射,不过最有可能的是在2015年。具体时间要取决于客服的需求和准备情况。我们将会开发以太阳能提供动力的机器人,因此机器人到达的最佳时间是当太阳照在月球的极地时,这通常是月球南极的夏季和月球北极的冬季。”(编译:金明)

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