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澳大利亚上演"星球大战" 绿色激光测试温室效应

http://www.kexue.com 2011-12-02 09:44:13 腾讯科学  发表评论


澳大利亚的特纳利夫岛和拉帕尔玛岛之间就上演了一场“星球大战”

澳大利亚的特纳利夫岛和拉帕尔玛岛之间就上演了一场“星球大战”

  据国外媒体报道,科幻大片《星球大战》中的混战场景,一定让大家记忆犹新,先进的绿色激光枪在星球中来回的扫荡。而近日,在澳大利亚的特纳利夫岛和拉帕尔玛岛之间就上演了一场“星球大战”。但不要惊恐,虽然同样有绿色耀眼的激光束在不同天体之间来回扫荡,但这并不是真实的战争,而是一场“和平之战”,即科学家用来测量温室效应的新方法。

  据了解,该测量过程的技术术语为“红外线微分吸收光谱学”,从基本上来解释,则是科学家研究出的如何由绿色激光来引导,从而避开对红外光束的干扰,以此来测量如二氧化碳和甲烷等温室气体。来自澳大利亚格拉茨大学维格纳中心,纽约大学以及曼彻斯特大学的研究人员共同合作,花了两周的时间来进行这场温室效应测量实验,让绿色激光束在各个卫星之间进行转圈方式的测量。

  该激光是由位于拉帕尔玛的发射机中发射出来的,在穿越了约14.484万米后,到达了位于特纳利夫岛的欧洲太空总署光学地面卫星接收站。据欧洲太空总署官方表示,当研究人员从不同高度重复进行该实验时,随着卫星在地球上空的起落,这种绿色激光束就会在距离低层大气约1.93万米高处的上方形成一个“垂直剖面”。他们还表示,该实验十分具有挑战性,特别是在研究人员的互相协调和配合上,但让他们感到开心的是该研究小组十分具有活力,是一个十分和谐的工作小组。这与实验的成功是密不可分的。

  据悉,来自维格纳中心的戈特弗里德—克切伽斯特(Gottfried Kirchengast)表示,该实验对于下一步实现太空的“红外线掩星观察”十分重要。而且这个具有开拓性的小岛之间绿色激光实验十分成功,该方法完全可以被应用来测量大气中的二氧化碳和甲烷含量,他们对此感到十分兴奋。

  据科学家介绍,人的肉眼无法观测到红外光束,但却能够观测到绿色的引导光束,因此就形成了这个壮观的场面,同时也可以对大气湍流进行了记录。众所周知,自工业革命以来,人类向大气中排入的二氧化碳等吸热性强的温室气体逐年增加,大气的温室效应也随之增强,已引起全球气候变暖等一系列严重问题,引起了全世界各国的关注。因此,该测量方法对于未来对温室气体的控制与检测,具有十分重要的意义。(嘟嘟/编译)

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