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六大恐怖的科学构想 复活致命病毒培育凶残野兽

http://www.kexue.com 2011-12-28 10:33:57 广州日报  发表评论

  复活致命病毒

  1918年的西班牙流感可以说是人类在20世纪的一场浩劫,全世界共有5000万人因之丧生。2005年10月,美国疾病预防控制中心领导的一个研究小组从一名当年的女性受害者肺部组织内提取了1918年西班牙流感病毒的基因组,这名受害者的尸体被埋葬在阿拉斯加永久冻结带下。通过这些病毒基因组,研究人员“复活”了这些致命性流感病毒。如今,这些病毒都被存放在实验室的冰箱里,但它们的致命性一如既往。

  合理因素:科学家表示,通过这些病毒的复活,研究人员可以揭示全国性流感暴发的原因,这还有助于及时洞悉H5N1禽流感病毒是如何从禽类传播给人类的。埃尔林·迈赫拉是瑞典卢德大学传染病医师,他认为,复活1918流感病毒“可以让我们更好地了解流感遗传信息如何随时间推移而改变”。

  恐怖因素:这些被保存在高度密封的实验室里的致命性病毒很可能被泄露出来,类似的事件已经出现过很多次——几年前,当非典暴发的时候,就曾经发生过多起非典病毒被从实验室泄露出去的事件。

  在1930年之后出生的人当中,没有人具有对1918年病毒的免疫力。理查德·埃布赖特是美国罗格斯大学微生物学家,他一直对这一研究持坚决的批评态度。他说:“继续在那种条件下复活1918流感病毒是一种不负责任的行为。”

  一天工作20个小时?

  去年夏天,美国国防部高级研究规划局测试了一种名为CX717的药物,在服用了这种药物之后,研究对象在战场上连续4天都可以20个小时不睡觉。尽管只在白天睡4个小时,这些研究对象依然保持警醒,他们的思维还相当活跃。

  此外,一种名为“莫达非尼”的药物可以让人连续48小时保持清醒状态,这种药物正在等待美国联邦食品药品管理局批准。

  合理因素:这种保持长时间清醒的药物具有改变世界的潜力。夜幕降临以后,白炽灯可以让工人们保持原来的工作效率,而能让人连续几天不睡觉却注意力高度集中的药物将是下一个飞跃。

  恐怖因素:这些保持清醒的药丸可以让我们的工作更具效率,但这真是一件好事情吗?动物实验中,在连续17天未闭眼之后,老鼠一般都会死去。

  这些能够使人保持清醒的药丸并不能取代真正的休息。“这些药丸只能在很短的时间内起作用。”美国宾夕法尼亚州立大学研究人员戴维·丁格斯说,“但它们并非真正取代睡眠的化学药品。”

  为地球撑一把太阳伞

  最近提出的应对全球气温变暖趋势的计划听起来就像是一场银河大战:发射微型太空船在地球上空形成一片片“云块”,这些“云块”构成一把“太阳伞”,将地球上空1.8%的阳光反射出去。在美国宇航局的资金支持下,亚利桑那大学天文学家罗杰·安吉尔正在用光线折射材料制作一个“云块飞船”的模型。按照安吉尔的构想,这些微型飞船将被发射到地球上空的L1轨道上去,这一轨道每年的运行轨迹同地球基本相同。这是一个不错的位置,微型飞船产生的阴影将使整个地球的温度降下来。

  合理因素:由于地球正在产生越来越多的二氧化碳,地球的温度正在不断上升。反射太阳热量有助于减轻气温上升给地球带来的灾难性后果——诸如干旱、洪水、瘟疫和物种灭绝等。

  恐怖因素:难道我们不需要阳光吗?对此,安吉尔本人也承认“这将会对地球产生微小的影响”,这些影响包括农作物生产将会变得缓慢以及太阳能将不会被充分利用等。“如果你不断地排放二氧化碳,同时又在阻挡太阳光,”美国宾夕法尼亚大学气候变化专家理查德·埃利说,“你也不会真正拥有以前的气温。”

  对于安吉尔来说,他更为担心的是飞船也许会忽然停止运行。安吉尔说,“如果一些意外事件摧毁了‘太阳伞’系统,我们的气候将会发生更为剧烈的变化。”

  人类受损肌体再生

  肢体受损,两栖动物再生出新的肢体,但哺乳动物不具备这种能力。最近,美国国防部高级研究规划局投入了760万美元用于这一课题的研究。在这些资金的资助下,两个由生物学家组成的研究小组已经着手进行研究以弥补人类的这一进化缺陷。该研究项目当前的目标是培育出哺乳动物胚基——一种可以促进两栖动物肢体再生的胚胎细胞。美国国防部高级研究规划局希望,经过4年的时间,这些研究人员能够再生出老鼠的爪子。当然,一旦这一目标实现,人类的肢体再生自然将成为他们的下一个目标。

  合理因素:上世纪50年代以来,虽然美国的防弹衣和战地医学得到了极大的发展,但美国军人被截肢的人数还是翻了一番。“即使我们失败了,”参与研究的科学家穆尼奥卡说:“我们也会在创伤的治疗上取得重大的进步。”

  恐怖因素:这一研究其实就是利用基因技术再造人类器官,再进一步,就会发展成为克隆人。基因研究在美国一直备受争议,其科学和伦理方面的负面影响一直令人担忧。


培育凶残的食肉动物

  俄罗斯新西伯利亚细胞学与遗传学研究所的科学家正在有选择地繁殖一种对人类充满敌意的银狐。在培育了36代之后,科学家终于获得了200多只凶残而充满敌意的银狐。一旦有人接近关押它们的笼子,这些银狐就会发出刺耳的尖叫声,它们猛咬铁栏杆,极力要向你扑过来。

  合理因素:已经去世了的德米特里·贝尔耶夫是前苏联的遗传学专家,他从1959年就已经开始研究这些银狐并进行了诸多实验。对于贝尔耶夫来说,他当时的目的充满了善意,那就是最终将这些凶残的银狐完全驯化。贝尔耶夫连续培育出了好几代对人类友好的银狐,在一段很短的时间内向人们重现了1.2万年之久的动物驯化过程。通过这一研究项目,人们可以了解到,在人类的驯化下,性情凶残的狼是怎样进化成性情温顺的狗的。

  恐怖因素:如今,这些被驯化的银狐并不会四处乱走,它们生活的城市是世界上最偏远的城市之一,它们整天都待在铁笼当中。但是,一旦这些银狐逃出来寻找食物,它们就会给人类的安全带来极大的威胁。

  制造无情的机器人士兵

  最近,韩国政府和三星科技公司首次推出了SGR-A1机器人。利用其高清晰红外线摄像机,这种装备有武器的机器人可以自动跟踪两英里半以外的入侵者。如果不能向机器人声音识别系统提供正确的密码,闯入者将被遥控操作人员视为敌人。操作人员将通过机器人发出警告并发射橡皮子弹、催泪瓦斯甚至真子弹。

  合理因素:韩国是世界上出生率最低的国家之一,同时经常面临战争威胁。韩国政府研制具备监视和警戒功能的智能机器人,以缓解该国在边界、海岸线守卫以及反恐斗争中人手不够的压力。预计在2008年之后,这些机器人都将被投入使用。

  恐怖因素:福斯特·米勒公司曾研制出第一种武装机器人——伊拉克之剑,但该公司早已听到了有关武装机器人的种种疑虑。对此,公司副总裁罗伯特·奎恩说:“美国军方要我们绝对保证伊拉克之剑不能自动开火。”

  尽管三星公司坚称自己对此拥有足够的防范措施,但通过机器人进行生死抉择,士兵们仍然会面临许多烦恼。

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