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镜面完成性能测试 21世纪最强"黄金望远镜"问世

http://www.kexue.com 2013-01-21 09:42:38 腾讯科学  发表评论

21世纪最强“黄金望远镜”镜面完成性能测试
美国宇航局打造的詹姆斯•韦伯空间望远镜具备强大的观测能力

  美国Ball航天技术集团日前对新一代詹姆斯·韦伯空间望远镜的反光镜整合活动进行检查,期间也进行了望远镜末端光学子系统的测试,该光学工作平台有轻量级的铍材料反射镜,科学家们在铍镜面上覆盖一侧黄金涂料。铍材料反射镜的特点是结构重量轻,在微电机的控制下可自动调整镜面的指向。位于科罗拉多州的Ball航天技术公司则是望远镜光学技术和轻质反射镜系统的主要分包商。完成末端光学子系统的测试很重要,因为这意味着望远镜上配备的所有反射镜面已经准备好集成和测试工作。

  美国宇航局戈达德空间飞行专家李·范伯格认为末端光学很重要,自去年五月份以来,科学家们对望远镜等结构进行了热、震动和低温测试,以证明在火箭发射时产生的震动不至于将空间望远镜损坏,进入轨道环境后还可以在极低的空间环境下保持镜面的精确对齐。根据Ball航天技术集团的首席执行官大卫·泰勒介绍:“詹姆斯·韦伯空间望远镜的每个光学组成部分都极为复杂,成功完成这一项目节点有助于美国宇航局建造下一代空间天文台。”

  末端光学系统是精度极高的铍质矩形光学工作台,其被导风槽所包围,以消除杂散光线,另外两个大型散热面板将可以保持较低而稳定的温度环境。科学家预计在2015年将望远镜的镜面完成集成工作,并于2018年进行发射任务,作为哈勃空间望远镜的继任者,詹姆斯·韦伯空间望远镜将成为有史以来最强大的空间望远镜,可以观测到宇宙中最遥远的天体,有助于科学家了解到宇宙中的第一批星系形成之谜。(Everett)

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