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太空旅游新途径 ATK公司打造私人用"空间的士"

http://www.kexue.com 2013-01-30 09:27:07 腾讯科学  发表评论

太空旅游新途径:ATK公司造私人“空间的士”
艺术家绘制ATK公司自由号火箭发射未来“空间的士”的想象图

  位于美国犹他州的阿连特技术系统公司ATK是一家著名的火箭动力制造商,目前该公司宣布已经着手开发“私人空间的士”,这款迷你亚轨道飞船将由自由号火箭发射升空,其目的地为国际空间站和近地轨道上的其他人造构筑物。当然,现在该公司筹划未来私人“太空的士”的路线图还不明朗,到目前为止美国宇航局还没有提供任何资金用于这项新的空间航班研制。ATK公司认为其开发的“空间的士”属于商业发展计划,可依赖于全新的自由号火箭系统。

  由ATK公司和欧洲共同研制的自由号火箭是未来重型运载火箭的雏形,全长90米的设计超过了欧洲阿丽亚娜系列火箭,可媲美土星五号运载火箭,其采用了航天飞机机队退役后留下的固体火箭助推器技术,但是鉴于1986年挑战者号航天飞机事故以来,固体火箭被认为存在安全隐患,但是大部分都可安全将航天飞机送至地球轨道,而ATK公司对这款助推器进行了修改设计。

  除了拥有部分空间系统业务外,ATK公司还试图购买国际空间站的加拿大机械臂技术,由于加拿大担心核心技术泄漏,这项合并计划没有进行下去。近些年,ATK公司作为美国宇航局星座计划的参与商,制造战神1火箭的第一级,美国宇航局希望战神系列火箭可将宇航员送入月球轨道,不仅如此,未来的新型运载火箭还将通过不同模块配置形成不同推力大小的子型号,可将人类送往小行星等深空天体。

  尽管自由号火箭系统还没有得到美国宇航局资金的支持,但ATK公司希望进行相关火箭建造和测试,还探讨了私人空间的士的可行性研究工作,为自由号火箭的解决方案和风险有了初步了解。(Everett)

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