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英建立病原体研究中心 钻石光源将成观测新手段

http://www.kexue.com 2013-02-19 09:44:38 腾讯科学  发表评论

英国钻石光源将成为病原体的世界研究中心
钻石光源位于牛津南部的哈维尔科学园
英国钻石光源将成为病原体的世界研究中心
去年英国和中国团队在钻石光源合作揭开了EV71的结构

  三级防护病原体是紧随在最危险的传染性病原体之后的,比如说埃博拉病毒,只能够在最安全的国有设备中进行处理。正如你所了解的,病毒有点像微型纳米机械,而且在普通的显微镜下是无法观察到的。牛津大学结构生物学教授戴夫-斯图尔特说道:“借助结晶学和X射线技术,我们就能够获得普通光学显微镜万倍的分辨率。”这就使我们从无法观察它们的转变到能够观察个体的原子。而且如果我们观察活的病毒并且获得原子水平的描述,它就为使我们有可能使用现代制药技术来制造新的药物。

  钻石光源的水晶实验室已经为该研究准备了一段时间,而且牛津大学的研究人员宣称准备工作已经完成。同步加速器将一个巨大磁环中的电子加速到接近光速,当电子在在磁环中旋转时,它们会以异常强烈的X射线的形式来损失能量。这种光线被引导称光束线来击中目标。X射线在这些目标原子中的散播方式揭开了它们的排列方式。这就使科学家们了解病毒和细菌构成的形状并且了解它们如何作用。

  钻石光源过去一直在研究存放在低防护水平容器中的病原体。斯图尔特博士称,最近的一个案例就是去年英国和中国团队联合解开了EV71的结构。英国同步加速器的全新状态使它成为世界上从事3级防护水平研究的唯一两台设备之一。斯图尔特强调钻石光源的操作不会为工作于哈维尔或者牛津郡的其他人带来风险。病原体将存放在水晶构成的双层密封容器中,而且在此过程中不会打开容器。它们是在光源内部通过机器进行操作,而且在X射线的照射下会遭到破坏。(过客)

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