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能量最大中微子被现 超往常10倍可穿宇宙空间

http://www.kexue.com 2013-05-02 09:24:32 腾讯科学  发表评论

冰立方探测器发现迄今能量最大中微子事件
位于南极的“冰立方”中微子天文台具有较大面积的中微子探测阵列

  据国外媒体报道,研究人员在南极科考站“冰立方”中微子天文台发现了有史以来能量最高的中微子观测记录,在这篇最新的中微子研究论文中,科学家分析了从2010年至2012年间中微子传感器的数据,发现了两个中微子事件的存在证据,其能量比以往类似的事件高出10倍左右。一直以来,科学家对中微子的关注度有增无减。中微子是一种微小的电中性粒子,由于中微子不带电荷,因此其不会参与强相互作用和电磁作用,质量也较低,中微子的特征决定了它可以自由地穿过宇宙空间,而不受到引力或电磁力的干扰。

  科学家认为本次发现的两个中微子很可能来自太阳系之外,即大麦哲伦星云方向上超新星爆发,冰立方中微子天文台配备了先进的光学传感器阵列,可探测到中微子与冰粒子之间发生的碰撞,其碰撞可释放出足够强大的切伦科夫辐射,能量可达到100兆电子伏特的水平。冰立方中微子天文台的研究人员希望来自太阳系之外的高能宇宙射线可揭开中微子的奥秘,这个谜团已经困扰了科学家近一个世纪。早在1930年代,科学家就已经发现了中微子存在的证据,由于中微子几乎不与其他物质发生作用,因此中微子探测器通常都需要埋藏在地下深处,其面积也非常大。

  位于南极的中微子探测器就处于冰层下大约2.4公里,避免了太阳光的干扰,同时利用冰层作为中微子撞击的试验场,有利于增大中微子碰撞的观测面积,光模块传感器可记录下穿过探测器的中微子轨迹。如果研究人员最终可以发现中微子的来源,那么也就发现了宇宙射线起源于何处。自冰立方中微子天文台建立以来,所以地球上接收到的中微子都会留下信息,从这些数据中研究人员可以仔细寻找中微子的碰撞事件。(Everett)

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