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解析左旋生命分子起源之谜 或来自宇宙神秘角落

http://www.kexue.com 2013-05-06 09:14:51 搜狐科学  发表评论

恒星形成区域发出的圆偏振光可能造成了对手性分子的选择,使往某一方向旋转的分子占了优势。
恒星形成区域发出的圆偏振光可能造成了对手性分子的选择,使往某一方向旋转的分子占了优势

  据国外媒体报道,地球上的生命都偏向于使用往同一方向旋转的大分子,而不是另外一个方向(手性分子),这很可能是由于恒星光芒对形成行星的星云照射的原因。如果这个观点正确,那么地球上的生命分子可能最初来源于宇宙中的某个角落。

  在地球上,组成生命的有机分子通常都具有手性,也就是说有两种分子互为镜像,就像左手和右手的关系,造成这种现象的原因很可能是由于太空中照射到这些分子上的光线。所有的光线都像开瓶器一样,要么往一个方向旋转,要么往另一个方向旋转,光线的这种性质叫做“圆偏振”(circular polarization)。往一个方向旋转的偏振光会破坏手性分子中的一半分子。

  为了探测外太空中光线的偏振方向,天文学家把焦点集中在了天蝎座方向,距离地球5500光年的猫掌星云上,这片星云是银河系内形成恒星最活跃的区域之一。科学家发现,该星云发出的光线中大约有22%是圆偏振。这是在恒星形成区域发现的最大比例的圆偏振光现象,或许表明圆偏振光在恒星和行星的形成区域普遍存在。

  天文学家模拟表明,这样大比例的圆偏振光的存在是由于围绕在恒星周围的尘埃颗粒。星云中的磁场对尘埃颗粒进行约束和排列,恒星的光线在排列规则的尘埃颗粒上发生散射,形成圆偏振光。星云中的化学反应可以形成氨基酸分子,这些分子的手性取决于照射到它们身上的光线的偏振方向。科学家认为,地球上的左旋氨基酸很可能是由太空中的陨石带来的,这造成了左旋氨基酸较右旋氨基酸的优势地位。(双螺旋)

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