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科学家围观世上时间最长实验:近10年出现一次

http://www.kexue.com 2013-05-10 15:52:56 新华网  发表评论

  【西班牙《阿贝赛报》5月7日报道】 题:等待世界上持续时间最长的实验

  全世界的科学家和看热闹的人都在等待一滴液体的落下。这件事甚至将被直播。它之所以能获得如此大的关注,是因为它近十年才发生一次,持续时间只有1/10秒。根据吉尼斯世界纪录,这是世界上持续时间最长的实验。

  这个沥青滴漏实验是澳大利亚昆士兰大学物理学教授托马斯·帕内尔1927年开始的,目的是向学生证明,最普通的物质也可以展现某些出人意料的特性。为此他把一些热沥青注入封口的漏斗,3年后将封口切开,等待沥青向下流动。

  沥青是一种高黏度液体,黏度大约是水的1000亿倍。在室温下,它的流动速度非常慢,需要很多年才能形成一滴。滴落速度取决于温度变化。实际上,上一滴比预期晚了很久才落下,原因是进行实验的建筑安装了空调。

  第一滴沥青于1938年落下,上一滴也就是第八滴于2000年11月28日落下。现在实验已经进行了86年,科学家认为第九滴马上就要滴出。大家不想错过这一时刻,因为到现在为止,还没有人见证过滴下的过程。

  目前,这个实验在昆士兰大学数学和物理学院向公众展出,由约翰·梅因斯通教授负责看护。他正在通过多部摄像机监控实验进程。科学家们同样为记录上一滴沥青落下的画面进行了准备,但由于技术失误未能实现。

  托马斯·帕内尔逝世后还因为这个实验,被授表彰最荒诞、最具想象力的科研成果的“搞笑诺贝尔奖”。容器内的沥青足以持续100多年,如果某人错过了这一次,而寿命又足够长的话,总有机会再等上10年。

  前8滴下落的时间分别是1938年12月、1947年2月、1954年4月、1962年5月、1970年8月、1979年4月、1988年7月、2000年11月。

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