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揭秘"钱德勒颤动" 自转轴变化颠覆可致地球毁灭

http://www.kexue.com 2013-06-27 16:11:06 博文网  发表评论

  钱德勒颤动是地球自转轴的变化。回想一下,当陀螺玩具开始旋转或减速时发生的颤动。它的“两极”并不是完全在一条直线上旋转。

  钱德勒颤动的位移量是可以测量的——想象有一支巨大的圆珠笔刺穿地心,从南极点插入地球,再由北极点出来。再想象一下,在北极正上方的一个空间站上有一个便笺本,圆珠笔可以在上面画线。一天之后(地球绕轴自转了整整一周),圆珠笔将画出一个圆圈轨迹而非一个点,因为地球绕轴自转时会发生“颤动”。经过14个月,这支笔将画出一条螺旋线。

  美国天文学家塞里-卡洛-钱德勒 (Seth Carlo Chandler)在19世纪晚期发现了这一现象。对于导致地球极移颤动的确切原因,科学家们百思不得其解,除了地球不是标准球体之外,他们很少在这种现象的成因上形成共识。

  关于钱德勒颤动的成因有很多种理论。有人认为潮汐和地球内部的液体起到了一定的作用。还有其他一些推测,认为海洋上的恒风(constant winds)在某个时刻推动地球上的水运动产生了这种现象,甚至大型地震的影响也起到了作用。最新的一种理论将颤动的主要原因归结为海洋压力的变化。

  钱德勒颤动对于大多数人而言没有多少意义。每天都要和它打交道的是使用地基望远镜的天文学家,以及那些使用各种导航系统的人。使用望远镜时,钱德勒颤动会影响望远镜精确对准星球的能力。同时钱德勒颤动还会影响到天文导航,因为纬度会有一个14个月的变化周期。全球定位系统 (GPS)能够克服钱德勒颤动给导航带来的影响。然而,航海家绘制的星图仍然必须进行更新,以标示地理北极和南极的新参考点。指南针所用的地磁北极点不会受到影响。

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