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蛟龙号海底捕获装置揭秘 簸箕成收集矿结核利器

http://www.kexue.com 2013-07-24 11:05:58 科技日报  发表评论


科学家船上“晒”装备“蛟龙”号海底生物捕获装置揭秘

  甲板上,“蛟龙”号潜航员傅文韬正拿着个簸箕一样的东西埋头摆弄。他不是要打扫卫生,“簸箕”其实是个海底结核采集装置。

  这个装置由金属制成,呈铲形,上有盖板,顶端有长长的把手和触发机关。傅文韬说,采集结核样本时,“蛟龙”号会用机械手提着这个装置,把样本“铲”进去,然后启动机械手上的一个泵,那个泵就像机械手的一个指头,当它“按下”采集器上的触发机关,“簸箕”上的盖板就盖上了,以保证样本不会掉出来。这套装置也能捕捉一些生物样本。

  虽然在航渡期间无法进行科学调查,但科研人员利用这段时间开展了周密的作业准备。今天,他们搬出了形形色色的采样装置,向潜航员介绍了这些装置的操作方法,一起商讨在深潜任务中如何对它们进行布置和使用。

  这些装置中,个头最大的是个长方形笼子,侧壁上有碗口大的圆孔,孔里有喇叭形网袋。现场副总指挥丁忠军介绍,科学家先往笼子里放入鱼、肉作为诱饵,海底生物通过外口大、内口小的喇叭形网袋钻进笼子,就跑不出来了。

  一个方形捕获器也颇具特色,它由底座、笼罩、滑杆等部分组成。开启时,笼罩与底座分离,被一个插销固定在滑杆上,当海洋生物游进来,潜航员便控制“蛟龙”号的机械手拔出插销,笼罩会在弹簧的作用下快速扣下,将生物关在里面。

  这次船上共携带了5种采样装置,分别由国家深海基地管理中心和国家海洋局第二研究所研制。这些装置大小不同、各有特点,“蛟龙”号每次下潜时,将根据任务需要选择其中一台。

  “蛟龙”号第二航段任务将在位于东北太平洋的中国多金属结核勘探合同区开展。对于这个区域,科研人员已经有所认识,2011年“蛟龙”号的5000米深潜试验正是在此进行。曾身临其境的傅文韬,对该区域的印象是多金属结核分布的丰度不错,但深海生物的种类和数量远比第一航段任务区域要少。

  国家海洋局第二研究所研究员、海洋生物学家王春生介绍说,“蛟龙”号第一航段作业的冷泉区被称为海洋中的绿洲,生物量高,捕捉起来相对容易。而第二航段工作区在深海盆,在这里,海洋生物的食物主要从海面沉降,降到5000多米深的海底时,量已很小。因此,深海海盆里的生物分布也很少,捕捉起来非常困难。

  随船科学家告诉记者,我国此前对第二航段作业区的生物了解有限,如果能在这里采集到深海生物样品,将对下一步调查研究产生巨大价值。因此,该区域的生物多样性调查以及样品采集,均成为此次任务的重要目标。

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