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上周新闻回顾:宇宙量子通道 旅行者传星际信号

http://www.kexue.com 2013-09-23 09:33:11 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 北京时间9月23日消息,新的工作日伊始,不妨首先来盘点一下在上周的科学界都发生了哪些令人难忘的大事件。

  宇宙量子效或形成独特星际通道


宇宙环境可以突破地球上的能量壁垒,从而形成奇特的物质

  地球上进行的化学反应需要一定的压力、温度才可以进行,那么宇宙空间中是否也有相同的化学反应呢?化学分子在不同的物化环境中将表现出何种特性呢?科学家发现星际空间如同一个量子化学实验室,一些经典的化学反应无法在星际空间中进行,这是因为星际空间的温度极低,对于大多数的化学反应而言,超低温使得分子热运动降低,反应体系所需的能量无法得到满足,英国利兹大学研究人员德韦恩认为温度的降低将使得星际空间中的化学反应速度慢下来。

  科学家发现距离地球大约600光年左右的英仙座分子云中存在不可能出现的分子,研究结果认为量子效应或是此类分子诞生的途径

  我们已经知道星际空间中存在许多复杂的有机分子,宇宙尘埃颗粒的表面可能会发生不同的分子附着现象,如果它们发生化学反应,就需要合适的温度、压力以及能量,否则化学反应就不会发生。当这些分子在空间中漂移至合适的位置时,就开启了新的反应进程,科学家去年发现英仙座分子云中存在甲氧基分子,由碳,氢和氧元素构成,其距离地球大约600光年左右,但是研究人员发现这种分子无法在星际空间中存在,那么它们是如何出现的呢,这个疑问给科学家出了一道难题。

  这项发现意味着某些我们认为的不会发生的有机化学反应可以在星际空间中进行,星际空间中的化学反应体系比我们想象的更加丰富,由此看来宇宙中很可能有着某种我们未知的生命化学通道,可以在恒星周围适合的空间中诞生生命分子。

  霍金列出导致世界末日事件清单


物理学家霍金和英国政府前首席科学家梅等著名思想者组建剑桥大学存在危险研究中心,起草一个可能毁灭人类的世界末日的危险名单

  物理学家史蒂芬-霍金和英国政府前首席科学家罗伯特-梅等著名思想者新近成立了一个学会,目的是为起草一个可能毁灭人类的世界末日的风险名单。这个组织由英国皇家天文学家同时又在剑桥大学供职的马丁-里斯领导。

  从恐怖分子通过互联网进行的瘫痪性的网络攻击、人造病毒或细菌的释放到电脑杀手,他们警告未来很不乐观。但这项在剑桥大学“存在的危险研究中心(CSER)”进行的科研工作有朝一日应该对拯救世界有所帮助。一旦这些威胁得到确认,他们就会想办法确保人类拥有一个长久未来。

  尽管核毁灭和巨大小行星摧毁地球等观点依然占主导地位,但里斯认为影响人类生存的主要威胁现在来自人类,而不是大自然。这个由多达27位成员组成的科研组考虑的其他因素还有极端气候条件、快速蔓延的流行病、战争和粮食或资源短缺造成的破坏等。该组织的成员还包括牛津大学、英国帝国理工学院、哈佛大学和美国加利福尼亚大学伯克利分校的学者。

  世界末日危险名单:

  1.智能技术:电脑网络可能形成自己的思想。机器可能为它们自己的目标而控制资源,从而威胁到人类对粮食等资源的需求,最终对人类生存构成威胁。

  2.网络攻击:电网、空中交通管制、银行和通信都依赖于互联网系统。如果这些网络因敌对国家或恐怖分子的攻击遭到破坏,就可能造成社会全面瘫痪。

  3.人造病毒或细菌:一种无药可解的人造超级病毒或细菌逃出实验室或被恐怖分子释放,致使数百万人丧命。

  4.粮食供应链遭到破坏:有效配置网络表示许多西方国家只有48小时的粮食存储。任何破坏都会制造抢购危险,从而引发社会骚乱。

  5.极端天气:地球持续升温,到达一个临界点时,全球变暖过程就会变得像滚雪球一样,最终造成不可逆转和日益恶化的自然灾害。

  6.快速蔓延的流行病:“国际旅行”有了新的含义,一种新的由动物突变产生的病毒杀手可能数日内在全球散开,在科学家研发出疫苗前导致数百万人丧生。

  7.战争:日益增加的人口使水和粮食资源陷入匮乏境地。有些国家会发动战争保护或占有这些宝贵资源。

  8.核灾难:拥有核武器的国家可能实施针对性打击,从而引发全面战争,使无数地球居民丧生。

  9.小行星撞击:科学家认为一颗巨大的小行星撞击地球,导致恐龙灭绝。有些科学家认为类似的撞击事件可能毁灭人类。

  "旅行者"1号进入星际空间后首次发回"幽蓝"信号


甚大阵列观测到的旅行者1号无线电信号,呈现出“幽蓝色”的亮点,探测器距离我们大约120亿英里,大约为190亿公里

  美国宇航局的旅行者1号探测器目前已经飞出了太阳系(日光层),这艘著名的行星际探测器于1977年发射,对太阳系内的多颗行星进行了探索,使我们首次认识到一些行星的表面环境和卫星群。自探测器发射升空后,科学家就对探测器进行拍摄和跟踪观测,探测器也对地球进行了拍摄,随着旅行者1号逐渐远离我们而去,我们已经无法看到它的身影了,但是科学家捕捉到旅行者1号的无线电信号图像,在屏幕上我们可以看到一个蓝色的亮点,那个就是已经飞行36年的旅行者1号探测器。

  目前,旅行者1号探测器的第一任务就是继续探测日光层之外的星际空间,人类制造的探测器第一次进入这个“陌生”的宇宙空间,科学家根据探测器传回的数据显示,旅行者1号在2012年8月25日飞出日光层,也就是说探测器已经进入星际空间达一年之久,距离地球120亿英里,我们虽然看不到探测器,但是可以使用甚长基阵列望远镜的强大观测能力接收到旅行者1号的图像,显示出一个蓝色的亮点。这幅照片拍摄的时间为2013年2月12日,根据旅行者1号的项目主管、JLP科学家苏珊娜·多德认为地球上最灵敏的射电望远镜捕捉到最远探测器的无线电信号。

  科学家除了利用旅行者1号剩余的仪器对星际空间继续探索外,也对星际空间的“声音”进行了录音。旅行者1号距离地球大约120亿英里,这意味着信号传递到地球需要17个小时。有科学家认为旅行者1号是否飞出日光层还需要进一步讨论,对于NASA的庆祝,他们表示了不同的看法,但是JPL该任务的首席科学家艾德·斯通认为这是一个里程碑,代表新旅程的开始。旅行者1号除了对外层空间进行探索外,探测器还携带了关于人类文明的镀金盘,其中刻录了多种地球语言的问候语、歌曲和照片等,如果有智慧生物遇到旅行者1号,那么可以从这些信息中了解到地球和人类的基本情况。

  地下914米洞穴现通体透奇异生物


新的蜗牛完全没有眼睛和壳色素沉淀。两者在完全黑暗的洞穴里没有任何作用

  近日在克罗地亚地下914米深处的洞穴发现了一种长有美丽透明壳的新蜗牛物种。一支由探洞学者和克罗地亚穴居生物学协会的生物学家组成的小组在克罗地亚西部鲁特纳·亚玛-特洛伊玛洞穴系统发现了这个名为Zospeum tholussum的新蜗牛物种。鲁特纳·亚玛-特洛伊玛洞穴系统是世界上最深的20个洞穴系统之一,科学家们的这次探险旨在确定该洞穴的深度。

  研究小组收集了一路上发现的所有动物物种,因为最深洞穴的缝隙往往是发现新物种的理想地之一。科学家们意外的发现了一个新蜗牛的活样本,以及两个空的壳。研究小组向德国法兰克福歌德大学的分类学家亚历山大·韦根(Alexander Weigand)展示了这个优雅美丽的蜗牛,希望他能帮助鉴定这个物种。韦根认为这个特殊的物种以前从未被发现过,但它可能与其它已知物种有关。

  这种物种完全没有眼睛,且它的壳没有任何色素——这两种适应性特征对于洞穴物种来说非常普遍,这类生物进化的能够在完全黑暗的环境下生存。在地上,蜗牛利用壳的色素伪装自己、吸引异性或者吸收太阳的热,韦根说道。

  这种新的蜗牛与其它相关物种移动非常缓慢,即使从蜗牛的标准来看。“一周它们只爬行几毫米或者几厘米,且主要是打圈,在它们生活的点附近觅食。”韦根说道。韦根怀疑这种蜗牛能够在水流里行驶,或者骑在其它洞穴生物上,例如蝙蝠或者蟋蟀,从而更有效率的从一个地方达到另一个地方。

  地球平流层现未知生命 疑为外星人播种


长有鼻子——或者动物头部的“外来有机体”,它有两个类似鼻孔的开口和一个“括约肌”

  近日一组英国科学家将一只气球发送到太空边缘后声称他们发现了外星生命存在的证据。这组科学家将气球发送到平流层,并发现了到小型生物有机体,他们认为这种有机体只可能来自太空。由天体生物学家钱德拉·维克拉玛辛赫(Chandra Wickramasinghe)教授所带领研究小组宣称路经的流星已经将“生命的种子”在不同行星间传播。

  74岁的维克拉玛辛赫教授和来自英国谢菲尔德大学的研究小组在年度英仙座流星雨来临时,发送了一只特殊设计的气球升空。这只气球携带有无菌显微镜幻灯片,后者至暴露在27千米高空的大气层里。当气球返回地球时,科学家在显微镜载玻片上发现极小的水生藻类——科学家声称这只可能是外星生命形式。

  他们的这项发现发表在上月在美国圣地亚哥召开的工具、方法和任务天体生物学会议上。维克拉玛辛赫教授说道:“这种类型的生物体之前在平流层里从未发现过。这些生物体可能是超小细菌殖民地,或者是两个罕见的单独有机物——硅藻细胞膜和一个200微米的粒子块与生物膜和生物纤维相互交错。”

  科学家表示这项发现是“彗星有生源说”理论的证据。这一理论认为“生命种子存在于整个宇宙,并且会从一颗行星传播到另一颗。”(科学网kexue.com 郑昊)

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