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上周新闻回顾:霍金预言超对称 海底现恐怖异形

http://www.kexue.com 2013-11-25 09:52:45 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 北京时间11月25日消息,新的工作日伊始,不妨首先来盘点一下在上周的科学界都发生了哪些令人难忘的大事件。

  霍金预测未来将发现超对称"宇宙粒子"


斯蒂芬-霍金与密歇根大学的戈登-凯恩打赌,因此上帝粒子发现后,他输了100美元

  英国著名物理学家斯蒂芬-霍金近日在伦敦科学家博物馆展上认为如果希格斯玻色子没有被发现,那么物理学奖变得更加有趣,事实上希格斯玻色子被认为是一项粒子物理学界的重大发现,科学家在长达数十年的时间内一直没有捕捉到神秘莫测的希格斯玻色子,作为基本粒子的一种,该粒子的发现解释了为什么其他粒子具有质量,因此也被称为“上帝粒子”,是标准模型的重要一环,2012年7月,位于瑞士日内瓦的欧洲核子研究中心物理实验室内,大型强子对撞机发现了疑似希格斯玻色子的信号,这样粒子物理标准模型的最后拼图就很明朗了。

  2013年的诺贝尔物理学奖颁发给弗朗索瓦-恩格勒特和彼得-希格斯,他们在1964年开始研究粒子质量理论,为希格斯玻色子的发现奠定了基础,作为希格斯玻色子的发现“功臣”,大型强子对撞机是世界上最大的粒子加速器之一,拥有超环面仪、紧凑μ子线圈、大型离子对撞机实验等关键组成部分,对撞机加速隧道长达27公里,位于地下50至150米之间。如果我们没有发现希格斯玻色子,物理学家们可能会考虑另一些主流的观点,这样物理学会变得更加有趣。

  斯蒂芬-霍金曾经与密歇根大学的戈登-凯恩打赌,称希格斯玻色子不会被发现,但事实上我们发现了希格斯玻色子,因此霍金输了100美元,此外,在本次伦敦科学博物馆举行的开幕庆祝活动上,霍金还讨论了一些关于大型强子对撞机的发现,希望欧洲核子研究中心科学家对新的物理现象进行探测,比如超对称粒子,科学家认为超对称粒子可能与暗物质有关,如果我们发现超对称粒子,将再次改变我们对宇宙的认识。

  人类文明信号已传播39光年 抵达巨蟹座尚未接到回应


阿雷西博天文台建造于一个巨大的山谷中

  阿雷西博天文台在造型首屈一指,建造一个大型山谷中,与传统的射电望远镜相比,阿雷西博天文台无法转动,直径达到300米以上,就是这座射电望远镜在1974年向球状星团M13发送了一串二进制代码,其中包含了关于地球以及人类文明的重要信息,比如DNA结构和组成、太阳系的位置等。之所以选择M13作为阿雷西博信息的目的地,是因为这里拥有大量的恒星集群,在150光年左右的时空内聚集了大约10万数量级的恒星,因此这里存在宇宙文明的几率也相对大一些。

  阿雷西博信息在1974年11月16日发射,作为人类文明有史以来向宇宙发送的最强“广播”,科学家希望该信息能被外星智慧生命截获,当然发射活动是庆祝阿雷西博望远镜完成了主要部件的升级,今年11月16也就是阿雷西博信息发送第39个年头。

  借助阿雷西博望远镜强大的发射功率,来自地球文明的信息向宇宙深空传播,相当于20万亿瓦的全向天线,能量都集中在非常小的区域内。M13球状星团距离我们大约2.5万光年,这就说是2.5万年后M13球状星团才能接收到,如果那边的文明现在还处于石器时代,那么他们还有足够的时间来演化到具备接收宇宙信号的程度,目前该信息已经传播了39光年,如果仅仅对比距离、不考虑方向的话,该信息相当于达到了巨蟹座55双星系统,该天体系统也就是我们熟知的轩辕增十九。

  当时一些科学家就表示担忧,因为我们不应该泄露地球的位置,即便是2.5万光年的距离也不排除拥有其他文明的可能性,银河系的直径达到10万光年,来自地球文明的信息目前也只能在数百光年内存在,突破数万光年的级别还需要很长很长的时间,更不用说与其他星系进行联系了。阿雷西博望远镜是世界上最大的碟形天线,就像一个大型碟子,目前依然是被用于观测深空天体。

  古代人类或曾与神秘物种杂交


DNA研究发现古代人类曾与神秘物种杂交

  11月18日在伦敦召开的英国皇家协会会议上展出了来自尼安德特人和另一个不同的古代人类群体丹尼索瓦人的古代基因组。这表明3万多年前,好几个生活在欧洲和亚洲的古代人类群体成员,包括一个来自亚洲目前尚未知的人类祖先之间发生了异血缘交配。

  “它似乎显示了我们正在观察一个类似指环王类型的世界——其中存在很多原始人类群体,”参会这项会议的英国伦敦大学进化遗传学家马克-托马斯(Mark Thomas)这样说道,他并未参与这项研究。

  第一批尼安德特人和丹尼索瓦人的基因组序列彻底革命化了对古代人类历史的研究,这不仅因为它们显示了这些群体会与解剖学上的现代人类相互杂交,从而导致现代人类的基因多样化。

  然而,这些结论是基于低质量的基因组序列,充斥着错误且到处是缺口,美国马萨诸塞州波士顿哈佛大学医学院的进化遗传学家大卫-拉克(David Reich)在会上这样说道。他的研究小组与德国莱比锡城马克思普朗克进化人类学研究所的斯文特-帕玻(Svante P??bo)合作进行的研究现在已经产生了更加完备的丹尼索瓦人和尼安德特人基因组版本——已经可以与现代人类基因组的质量相匹配。高质量的丹尼索瓦人基因组数据和新的尼安德特人基因组都来自丹尼索瓦洞穴里发现的遗骨。

  最新的丹尼索瓦人基因组暗示着这个神秘的族群到处走动:拉克在会上说道,除了之前报告所提出的大洋洲的人群,丹尼索瓦人还与尼安德特人以及现在生活在中国和其他东亚国家的人类的祖先杂交。令人惊讶的是,最新的基因组暗示着丹尼索瓦人还与另一个3万多年前生活在亚洲的已经灭绝的古代人类群体混种交配,这种神秘灭绝的古代人类群体既不是人类也不是尼安德特人。

  揭"灵魂出窍"真相 大脑会创造第一人称视角


大脑依赖于不同感觉产生信息的复杂相互作用以产生位于身体内的体验,即使事实上他处于另一个人的身体

  人类毫不费力的就能够构造寄居在身体里的感觉,而科学家目前查明了大脑是如何产生这种体验的。这项展示在11月10日神经科学学会年度会议上的发现强调了当一个人具有离体体验时,大脑哪一片区域是活跃的。

  近期研究显示大脑结合了来自多个感官的信息,以第一人称的视角创造了拥有身体的感觉。但至于大脑是如何感知身体在空间里的位置的,目前仍不清楚。在这项研究中,被试者位于MRI扫描仪内头戴头盔式显示仪,显示了第一人称摄像机视角看到另一人的身体躺在扫描仪的角落里,他的头与墙平行或者垂直。瑞典卡罗林斯卡学院的研究人员反复的利用一个物体触摸一名被试者,同时触摸摄像机视野里显示的身体,这给被试者造成一种错觉,也即摄像机视野里显示的身体属于他们自己。

  研究人员还测试了哪些大脑区域代表了一个人的位置和他们脑袋朝向的方向。利用检查整个大脑样式的算法,他们发现除了顶叶皮层,对于记忆至关重要的大脑区域海马体也非常活跃,它会协助产生方向感。这项发现表明大脑依靠一系列来自不同感官的信息的复杂相互作用以产生处于身体之内的感觉,即使所处的是别人的身体。

  墨西哥湾现恐怖"异形"阻碍石油开采


长相怪异的海底“异形”

  作为地球上唯一还没有被人类涉足的区域,海底无疑充满了神秘感,而众多奇异的海洋生物也令这里被称为地球的“生物宝库”。迄今为止,人类已经捕获了众多不知名的深海物种,于是只好以海怪的名字来称呼它们。

  墨西哥湾附近的渔民们近日有惊人的发现,他们在海下作业时,意外拍到了“异形”生物,根据显示器上的画面显示,这只体长达到惊人的26英尺(约合8米)的海怪长有一个类似章鱼的头部,像极了科幻电影中外星生物的经典形象。

  这段视频很快就在网上热传,经科学家鉴定,这很可能就是传说中的巨鱿鱼。据介绍,这是目前地球上最大的鱿鱼品种,其触须可以达到身体长度的15到20倍。人类第一次目击到活的巨鱿鱼是在1907年,此后直到1988年才拍到实体图片,虽然人类曾多次发现其尸体,但是直接拍摄到活体视频这很可能尚属第一次。据信这也极可能是北欧神话中“北海巨兽”的真实原型。

  有趣的是,著名的壳牌公司最近正在附近建造石油钻井平台,巨大的动静很可能惊动了常年潜伏与深海的巨鱿鱼。而在这附近是否存在更多其它未知海洋生物也引起了生物谢家们的关注,壳牌公司的开采计划也许会大受影响。(科学网kexue.com 郑昊)

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