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上周新闻回顾:宇宙现极端磁场 脑计划细节披露

http://www.kexue.com 2014-01-06 09:37:04 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 北京时间1月6日消息,新的工作日伊始,不妨首先来盘点一下在上周的科学界都发生了哪些令人难忘的大事件。

  “极端磁场”或曾致宇宙最大爆炸


这幅艺术家印象图展示了理论模型是如何将伽马射线爆发产生的强大稳定的偏振光与起源于新形成黑洞的大规模磁场(蓝色螺旋)相联系的

  近日科学家们获得了最好的视野观察宇宙中极端的磁场是如何从最强大的爆炸中形成超快的气流。这项最新研究追踪了名为伽马射线爆发的宇宙爆炸所产生的偏振光,并提供了前所未有的机会一瞥密集磁场如何塑造射线爆发。“伽马射线爆发是宇宙里最极端的粒子加速器,”带领这项研究的利物浦约翰摩尔斯大学星系天文学教授卡罗尔-蒙代尔(Carole Mundell)这样说道。“它们是拥有一切极端特性的天体:极端的速度,极端的引力,极端的磁场。因为它们是测试物理学定律的最终实验室。”

  科学家仍然不理解为什么环绕黑洞的例子能够产生如此密集的光爆发和粒子爆发。其中一项理论表明规则的磁场会加速环绕黑洞的粒子,导致它们辐射出光(也就是所谓的同步辐射)。随着黑洞快

  收缩,粒子和磁场也必须同步收缩,从而导致粒子加速的更快。这一理论表明正是这加速过程的快速撞击,结合粒子本身储存的能量,产生了两股巨大的伽马射线和粒子流。

  如果伽马射线爆发里的能量至少部分是源于同步辐射,那么科学家们预计将能够在这场暴力事件的余光里观察到磁场的印记。

  西伯利亚现3500年前“情侣墓”


一男一女两具尸骨“面对面手挽手”地被葬在一起

  情侣之间至死不渝的传说在世界各地都有发生,如果能够跨越生死的考验,恐怕在世间确实已不再有任何的力量能够将他们分开。日前,俄罗斯考古人员就在西伯利亚地区发现了这样的一座“情侣墓”。

  考古人员初步断定这座“情侣墓”建于距今3500年前的青铜器时代,墓中一男一女两具尸骨面对面而卧,双手互挽地长眠于地下,似乎诠释了“死亡也无法把我们分开”的爱情真谛。

  考古人员调查了这附近的600余座古墓,惊人地发现其中有许多坟墓中都埋葬着面对面的一男一女两具尸骨,并且双方的手都握在一起。对于这种奇怪的现象,科学家们正试图予以解释,并认为DNA测试可能提供最终的答案。

  美卫生署披露“脑计划”细节


美国发起的“脑计划”旨在对人脑每一个细胞进行完全解析

  在近一年的会议商讨和公开辩论后,美国国立卫生研究院(NIH)日前宣布了分配《使用先进革新型神经技术的人脑研究(BRAIN)倡议》资金的方案,这笔1.1亿美元的拨款旨在启动新技术的研发,绘制出人脑庞大而复杂的神经回路。简而言之,BRAIN计划着眼于一些宏观的理念,诸如研究大脑的所有细胞,尽管目前可供完成该目标的数据少之又少。

  根据9月科学顾问委员会的报告,NIH呼吁六个“高优先级”研究领域提出拨款申请。美国国家神经疾病和中风研究所主任Story Landis说,NIH承诺在未来三年里每年向这些领域投入4000万美元。“我们希望这项额外的资金能成为现实。但很显然,这取决于我们的预算有多少。”

  资金汇聚的六大领域主要包括,对理解神经元如何共同产生大脑行为有基本作用的新技术和方法的测试与发展。例如,将不同类型的脑细胞进行分类,并弄清它们如何在特定的神经回路中发挥作用。

  生物进化论存漏洞 达尔文后悔发表“适者生存”


苗德岁翻译的《物种起源》

  达尔文是一个非常有意思的科学家,达尔文是富二代,和表姐结婚的时候,双方家长赠送了7万多英镑,而且每个月双方家长还补贴1200英镑家用,但达尔文在经济上一直没有安全感,达尔文让儿子学金融,打理家产。到达尔文去世的时候,他有2700万英镑的遗产。所以,这让人很不解,为什么他对经济没有安全感呢?

  而《物种起源》,事实上,他早就完成了,只是一直不敢发表,封存了15年。“达尔文怕《物种起源》一旦发表,会引起一场争论,而他本人是非常不喜欢争论的。”

  事实上,《物种起源》发表后,各种争议相继出现。一直到150多年后的现在,人们还在为达尔文的“进化论”、《物种起源》争论不休。

  有读者问,怎么理解“适者生存”的真正含义?苗德岁说,其实达尔文本人后悔说“适者生存”。“达尔文一生中后悔两件事,其中一个就是适者生存,现在人们认为,在生存斗争中,最适者之所以胜出,是因为它们能够最好地适应环境。这其实是一种误读。”苗德岁说,达尔文内心有很多矛盾纠结的地方,适者生存,究竟是环境因素大,还是自然因素更大呢?实际上,达尔文内心更相信自然。

  “都说啄木鸟,是在树上吃虫子,而达尔文发现,有一个地方有一种鸟和啄木鸟几乎长得一模一样,但那里没有树木,这种鸟在空中捉虫吃。还有一种鹅,它就生活在陆地上,并不会游泳,它也长了蹼……这些动物,其实都是生物进化后的结果,但它们并不是为了适应环境,只是祖先有这种生理特征,被保留了下来。”苗德岁说,比如人类,现在还有尾椎,这也是进化的原因。

  艺术家制作骇人老鼠标本国际象棋


用老鼠标本制成的全套国际象棋

  近日,来自佛罗里达州的艺术家Rachael Garcia打造了一幅用老鼠标本做的国际象棋。老鼠做的象棋?“是的,就是用已经死掉的老鼠做的象棋。”Garcia解释道,“每只老鼠都是生命界中独一无二的构成,这副象棋中的每一颗棋子都是我亲手打造而出。”

  Garcia在她的Etsy页面上写道,“这组象棋用了16只淡色老鼠和16只深色老鼠,它们的尺寸不一,我把最小的做成兵。这些老鼠都是取自人工繁殖场,在那里面,它们最终都将成为蛇的盘中餐。所以不要为这些在棋牌上的小家伙感到悲伤。”

  对于Garcia的这件作品,人群中既有感到新奇的也有感到恐惧的。不过Garcia对人们的反应似乎并不在意,她表示自己很开心看到自己的作品能够引起这么多人的注意。(科学网kexue.com 郑昊)

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