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一周《自然》杂志精选 两性交配需神经激发助威

http://www.kexue.com 2014-01-07 09:49:01 自然杂志  发表评论


研究证实,在神经激发的“助威”下两性交配才会更成功

  激发神经以交配

  对于约会而言,做出每一个举动都需要有勇气,而如今据一项在鱼身上进行的新研究报告称,神经——尤其是神经细胞,还在雌性的与其所知的雄性交配的意向性中扮演着某种角色。在不同的物种中,从鱼至灵长类且可能还包括人类,雌性交配的偏向受到了社会熟悉度的影响。但是,这一基于熟悉度交配的神经元活性大体上是未知的。在这里,Teruhiro Okuyama及其同事应用一系列水族箱试验在青鳉中探索了这一问题。与那些互动前没有相互看见的鱼相比,通过监测在那些互动前肯定可以相互看见的鱼中的第一次求偶事件至第一次交配事件间的时间,研究人员可以确定视觉熟悉度是如何影响雌性进行交配的意向的;他们发现,视觉熟悉都会增加这种意向,使得从求偶至交配之间的时间变短。通过研究在这些动物脑中的神经元,研究人员显示,这种倾向受到了TN-GnRH3神经元的调节,而TN-GnRH3神经元充当某种激活交配偏好的门控。这些神经元在大多数的时候保持着最小的活性,从而减弱了雌性对过往雄性的兴趣,但它们会在当雌性看到某个它认识的雄性时突然活跃起来;视觉上的熟悉激发了该神经元的活性。它们的激活释放了大量的肽进入到脑中,使得雌性对交配更为开放。这些发现表明,在基于熟悉性的交配选择中,TN-GnRH3神经元在社会性决策中起着作用。

  抵消大麻的效应

  研究人员发现了一种自然产生的叫作孕烯醇酮的类固醇激素,它能减少脑中I型大麻素受体(CB1)的活性,有效地消除了由四氢大麻酚(THC)引发的“极度兴奋”,THC是大麻中的具有精神活性的成分。这些研究人员并非试图让人扫兴;他们的发现可带来新的治疗大麻中毒及成瘾的方法,而且它可让研究人员在阻断大麻对行为及躯体效应的同时分离出大麻的药用特性。Monique Vallée 及其同事对小鼠和大鼠进行了研究以观察主要的被滥用的药物——如可卡因、吗啡、尼古丁及酒精——是如何影响神经类固醇,或在这些啮齿类动物的脑中直接产生类固醇的。他们发现,THC尤其会通过激活这些啮齿动物的CB1受体而导致孕烯醇酮急剧增加——这是一种神经类固醇的构建模块。反过来,他们说,孕烯醇酮减弱了在这些动物中的THC效应——如记忆损害及过度进食。这些发现揭示了一个先前未被认识到的负反馈回路,该回路看来能保护大脑不受CB1的过度刺激。

  全民医保意味着急诊次数增多

  它被称作俄勒冈健康保险实验,其目的是为了阐明得到保证的医疗补助保险覆盖对低收入、无保险成年人的影响,在美国这尤其是一个重要的话题,因为向穷人提供医疗保险是《可支付得起医疗法》的一个很大的组成部分。

  尽管先前来自该团体的2项研究应用调查及亲自面谈来评估俄勒冈健康保险实验的影响,但这一最新的研究所用的是急诊室的行政记录以进行更详细的观察。支持扩大穷人对医疗补助保险获取的人包括联邦及州政府中的决策者,他们认为,能够获取健康保险的低收入者会充分利用初级诊疗,会有更好的身体健康,因此会较少使用急诊室。但没有多少过硬的数据来支持这一说法。通过比较来自急诊室的有或没有医疗补助保险的低收入者的行政记录,Taubman及其同事发现,那些有该保险的人前往急诊室的次数会增加约40%,而这些就诊中的大多数属于被分类为“非急诊性”或“初级诊疗可以治疗的”情形。他们不但更多地使用急诊室,而且他们在可用恰当的治疗进行管理的医疗情况的测试中没有显示出健康情况的改善,这些疾病被人们预计会在此分析的时间间隔内显示出变化,如果病情确实已经得到改善的话。因此,来自俄勒冈健康保险实验的总体情况是拥有保险并不一定会导致健康结果的改善。

  这份报告的发现可能有益于目前正在进行的关于健康保险政策的辩论,尤其是当决策者们在权衡扩大医疗补助保险与其成本的增加进行比较时。在一个相关的政策论坛中,Ray Fisman重点介绍了“发生在ER的引人注目的医疗部分”。而且由于大部分的美国人不久就会因为《可支付得起的医疗法》而得到保险,Fisman提出,在俄勒冈出现的急诊室负担过重的情形将只会继续存在,而决策者及医院必须开始作出规划。

  对社会科学透明化的呼吁

  社会科学已经变得日益流行——而且其可信度也在一直增加,因此研究人员应该做更多的工作让他们的实验及其结果都变得更加透明,从而使这种趋势能够继续下去。Edward Miguel及其同事提出,增加使用随机对照试验已经让社会科学家们走上了正确的道路,迫使他们公开披露实验的细节、方法及结果。据这些作者披露,但是,有许多新的倡议已经超越这些标准的做法以保持公众的信任。Miguel及他的同事援引了一些杂志和机构作为例子,他们已经开始要求研究人员公开列出研究细节,这些细节包括他们选择性地从报告中剔除出去的数据或他们是如何得出其最终样本应有的大小的。这组作者还说,某些社会科学家已经开始发布分析前计划,这些计划可能包括供他人审查用的统计模型、因变量、协变量或测试修正。他们说,许多社会科学家正在改进统计技术及改善评估方法,让实验结果的复制和确认(或挑战)也变得更为容易。这些作者提出,这些在透明度上的举措可同时应用于实验性和非实验性的研究,他们呼吁学者、杂志编辑及资助者等支持创立能促进这些举措的机构。

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